Der Redakteur erinnert sich: Schritte nach dem Schwarm

31.12.2012 08:00 von vpm

Das Jahr 2005 war von den häufigen Meinungsverschiedenheiten zwischen der PERRY RHODAN-Redaktion und dem Moewig-Buchverlag bestimmt. Wir saßen auf dem selben Flur, teilweise Bürotür neben Bürotür, wir benutzten dieselbe Kaffeemaschine und gingen auf dieselbe Toilette.

Doch ich hatte oft das Gefühl, dass wir jeweils fremde Sprachen benutzten und in ganz anderen Universen unterwegs waren. Fast alles, was ich vorschlug, wurde bereits im frühesten Stadium abgelehnt; zum Ausgleich brachte man uns Vorschläge, die ich nur mit Kopfschütteln kommentieren konnte.

»Wir müssen etwas tun, damit wir PERRY RHODAN stärker in den Buchhandel bringen«, predigte ich immer wieder. Die PERRY RHODAN-Silberbände verkauften sich gut, die Auflagen gingen aber zurück. Um das auszugleichen, so meine Überlegung, mussten wir weitere Bücher publizieren, die in einer Buchhandlung modern und schön aussahen.

»Wir müssen Paperbacks machen«, argumentierte ich in jeder Besprechung, zu der ich geladen war. »Die sind preislich attraktiv und sprechen durch ihre Gestaltung auch junge Leser an, nicht nur die Sammler der Silberbände.«

»Dann muss man einfach die Silberbände gründlich modernisieren«, wurde mir entgegnet. »Man könnte das Silber weglassen, das ist eh so teuer, oder das altmodische Wackelbild, das auch einen Haufen Geld kostet.« Die Silberbände wurden als altmodisch empfunden, dem Vertrieb gefiel der »uncoole Kram« nicht, den man »nur noch an die Sammler« verkaufen könnte.

»Die Gestaltung ist aber für die Sammler wichtig«, war mein sturer Standpunkt. »Wir können eine eingeführte Produktform, die im Buchhandel absolut einmalig ist, doch nicht einfach ändern.« Darüber ließ ich nicht mit mir diskutieren.

Das grundsätzliche Problem war: Im Buchverlag gab es eine Reihe von Kollegen, die nie eine Buchhandlung betraten – oder zumindest nicht den Bereich, in dem Science Fiction oder Fantasy standen. Die vorherrschenden Kochbücher, Rätselbände oder Billig-Ratgeber hatten andere Einkäufer und wurden in separaten Bereichen einer Buchhandlung angeboten; zudem liefen diese Titel vor allem über Kaufhäuser und große Ketten.

Entschlossen setzte ich mich hin und formulierte nach eingehenden Gesprächen mit den Kollegen in der Abteilung PERRY RHODAN ein Thesenpapier. Der schlichte Titel lautete: »Weiter nach dem ›Schwarm‹?« Ich wollte fürs Jahr 2006 planen und dem Verlag eine Option für die nahe Zukunft präsentieren.

Der »Schwarm«-Zyklus war zu jener Zeit im Buchhandel angelaufen. Wir hatten die Silberband-Ausgaben dieses Zyklus genommen und sie als Paperbacks zu einem guten Preis erneut in den Handel gebracht. Der Buchverlag hatte uns leider nicht optimal unterstützt; die Information an den Buchhandel hatten beispielsweise wir von der Redaktion verschickt – auf unsere Kosten und während unserer Arbeitszeit. Trotz aller Widerstrebungen waren die Verkaufszahlen allerdings so, dass der Verlag sein Geld damit verdiente.

Meine Argumentation: »Im Frühjahr 2006 erscheinen die Bände 8 und 9. Da die Verkaufszahlen nicht schlecht sind, ist eine anschließende Paperback-Edition mit PERRY RHODAN-Produkten sinnvoll.« Ich stellte verschiedene Optionen vor.

Der Schwerpunkt war der »Plophos«-Zyklus. Dieser war bekanntlich nie in den PERRY RHODAN-Silberbänden erschienen. Zwischen den Büchern 20 und 21 wurden damals etwa 20 Heftromane ausgelassen, damit die Handlung schneller voranschreiten konnte. Wir hatten in einer Lizenzausgabe beim Bertelsmann-Club diese Hefte zu den »Plophos«-Büchern 1 bis 4 zusammengefasst. Diese vier Titel könnte man doch – so mein Kalkül – mit relativ geringem Aufwand als Paperbacks in den Buchhandel bringen.

Ich versuchte, so zu argumentieren, dass es auch Vertriebsleute verstehen würden: »Diese Bücher kamen nie auf den ›freien Markt‹, sind somit für den PERRY RHODAN-Fan sehr spannend.« Gegenüber dem Buchhandel könnte man die Bücher als »neu« anbieten, man könnte sie zu den Silberbänden stellen, aber in einer frischeren Optik.

Mein Plan: »Es erscheinen insgesamt vier Bände: zwei im September 2006, zwei im November 2006.« Allerdings sei auch etwas anderes möglich: »Wir machen daraus dicke Paperbacks, die zu einem höheren Preis angeboten werden«, schlug ich vor. Andere Verlage erhielten zu der Zeit mit umfangreichen Paperbacks gute Erfolge. »Dann wären es zwei Bände à 800 Seiten, einer im September, einer im November«, argumentierte ich.

Wenn »Plophos« nichts sei, so schlug ich weiter vor, könnte man doch andere Zyklen als Paperbacks veröffentlichen: »Der definitiv interessanteste PERRY RHODAN-Zyklus sind die ›Meister der Insel‹, kurz ›MdI‹. Die Silberbände 21 bis 32 ergeben zwölf Paperbacks.«

Aus diesen zwölf Titeln könnte man auch sechs dicke Paperbacks machen; es wäre alles kein Problem. Sogar den »Sternenozean«-Zyklus hielt ich für umsetzbar: Das wäre neues Material, das bereits vorliege, es gebe zudem eine Hörspiel-Edition, die parallel laufe.

Mein Papier wurde am 11. Oktober 2005 verteilt und im Rahmen der Buchmesse mit den Buchvertretern diskutiert. Die Gespräche verliefen mal gut, vor allem, wenn ich mit den Vertretern direkt in Kontakt trat, und mal schlecht – immer dann, wenn ich jemandem erklären musste, was ich denn mit Paperbacks genau meinte.

Später wurde das »Plophos«-Konzept umgesetzt, aber es wurde eine sehr schwere Geburt. Und die letzten Titel erschienen in einer Zeit, in der unser Buchverlag geschlossen wurde – das aber ist dann wieder eine ganz andere Geschichte ...

Klaus N. Frick

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